Las benzodiacepinas y los opioides

Consumir opioides en combinación con otros depresores del sistema nervioso central —como benzodiacepinas, alcohol o xialacina— aumenta el riesgo de una sobredosis potencialmente fatal.1,2 Aquí encontrará más información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sobre los efectos de consumir más de un tipo de drogas (policonsumo de sustancias) (en inglés).

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Muertes nacionales por sobredosis que involucran cualquier opioide, por participación de benzodiacepinas: todas las edades 2000-2020. Cualquier muerte por opioides: 68,630. Cualquier muerte por opioides y benzodiazepinas: 10,771

En 2020, el 16% de las muertes por sobredosis relacionadas con opioides también incluyeron benzodiacepinas, un tipo de sedante recetado que se prescribe comúnmente para la ansiedad o para combatir el insomnio.3 Las benzodiacepinas (a veces llamadas "benzos") calman o sedan a una persona elevando el nivel del neurotransmisor inhibitorio GABA en el cerebro. Entre las benzodiacepinas comunes se cuentan el diazepam (Valium), el alprazolam (Xanax) y el clonazepam (Klonopin).

Los investigadores también hallaron benzodiacepinas en la provisión de opioides ilícitos en algunas áreas, lo que podría indicar que las personas, sabiéndolo o no, están consumiendo benzodiacepinas en combinación con opioides ilícitos.2

Prescripción conjunta de opioides y benzodiacepinas

En Estados Unidos, cada día mueren casi 200 personas por sobredosis de opioides.3  Combinar los opioides con benzodiacepinas puede aumentar el riesgo de sobredosis, porque ambos tipos de drogas pueden causar efectos sedantes y detener la respiración —la causa de la muerte por sobredosis—, además de deteriorar las funciones cognitivas. Las investigaciones indican que las personas que consumen opioides y benzodiacepinas en forma concurrente tienen mayor riesgo de visitar una sala de emergencias, ser admitidas en un hospital por una emergencia relacionada con drogas o morir por sobredosis de drogas.4,5

Por ejemplo, un estudio de cohorte en Carolina del Norte halló que el índice de muerte por sobredosis entre pacientes que recibían ambos tipos de medicamentos fue 10 veces más elevado que entre quienes recibían solamente opioides.6 Un estudio de veteranos militares de Estados Unidos con una prescripción de opioides halló que la prescripción adicional de una benzodiacepina estuvo asociada con un mayor riesgo de muerte por sobredosis, en forma dependiente de la dosis.7

Las pautas (en inglés) para la prescripción de opioides para el dolor crónico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que, siempre que sea posible, los médicos deben evitar prescribir benzodiacepinas en forma concurrente con opioides.8  Tanto las benzodiacepinas como los opioides recetados llevan ahora en sus etiquetas un recuadro de advertencia (en inglés) de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) que señala los posibles riesgos de combinar esos fármacos.

Los pacientes a quienes se les prescribe cualquier medicamento deben informar sobre todas las otras sustancias y medicamentos que toman y consultar con sus equipos de atención médica sobre cómo evitar o controlar los riesgos de combinar ciertos medicamentos y sustancias.

Referencias

  1. Liu S, O'Donnell J, Gladden RM, McGlone L, Chowdhury F. Trends in nonfatal and fatal overdoses involving benzodiazepines—38 States and the District of Columbia, 2019-2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2021;70(34):1136-1141. Published 2021 Aug 27. doi:10.15585/mmwr.mm7034a2
  2. Laing MK, Ti L, Marmel A, et al. An outbreak of novel psychoactive substance benzodiazepines in the unregulated drug supply: Preliminary results from a community drug checking program using point-of-care and confirmatory methodsInt J Drug Policy. 2021;93:103169. doi:10.1016/j.drugpo.2021.103169 
  3. CDC WONDER. Multiple Cause of Death 1999-2020. Centers for Disease Control and Prevention, National Center on Health Statistics. Released December 2021. Accessed April 2022. 
  4. Bachhuber MA, Hennessy S, Cunningham CO, Starrels JL. Increasing benzodiazepine prescriptions and overdose mortality in the United States, 1996-2013Am J Public Health. 2016;106(4):686-688. doi:10.2105/AJPH.2016.303061
  5. Sun EC, Dixit A, Humphreys K, Darnall BD, Baker LC, Mackey S. Association between concurrent use of prescription opioids and benzodiazepines and overdose: retrospective analysisBMJ. 2017;356:j760. Published 2017 Mar 14. doi:10.1136/bmj.j760 
  6. Dasgupta N, Funk MJ, Proescholdbell S, Hirsch A, Ribisl KM, Marshall S. Cohort study of the impact of high-dose opioid analgesics on overdose mortalityPain Med. 2016;17(1):85-98. doi:10.1111/pme.12907 
  7. Park TW, Saitz R, Ganoczy D, Ilgen MA, Bohnert AS. Benzodiazepine prescribing patterns and deaths from drug overdose among US veterans receiving opioid analgesics: case-cohort studyBMJ. 2015;350:h2698. Published 2015 Jun 10. doi:10.1136/bmj.h2698 
  8. Dowell D, Haegerich TM, Chou R. CDCguideline for prescribing opioids for chronic pain—United States, 2016JAMA. 2016;315(15):1624-1645. doi:10.1001/jama.2016.1464