Sustancias de abuso habitual

La mayoría de las sustancias de abuso pueden alterar el razonamiento y el juicio de valor de una persona, lo que puede conducir a riesgos para la salud, como la adicción, el conducir drogado y las enfermedades infecciosas. La mayoría de las sustancias podrían causarle daño al feto; los problemas relacionados con el embarazo se enumeran en el siguiente cuadro, que lista las sustancias para las cuales hay suficientes pruebas científicas del vínculo de su consumo con efectos negativos específicos.

En esta página:

Enlaces

Para información sobre las opciones de tratamiento para la drogadicción, consulte las páginas para tratamiento del NIDA. Para información sobre las tendencias del consumo de drogas, consulte nuestra página de tendencias y estadísticas.

Alcohol

Para más información sobre los efectos del alcohol en el cuerpo, consulte la página web del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (en inglés).

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Ayahuasca

Té alucinógeno que se prepara en el Amazonas a partir de una planta que contiene DMT (Psychotria viridis) junto con otra vid (Banisteriopsis caapi), que contiene un inhibidor de la MAO, el cual impide la degradación natural de la DMT en el sistema digestivo, intensificando así la actividad serotoninérgica. Ha sido usada históricamente en los rituales religiosos y de sanación del Amazonas, y su uso está en aumento entre los turistas. Para  más información, consulte el informe de investigación sobre los alucinógenos y las drogas disociativas.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Ningún uso comercial Preparada como téIngerida como té La DMT es de la Categoría I, pero las plantas que la contienen no están controladas
Posibles efectos para la salud
A corto plazoAlucinaciones potentes, alteraciones en las percepciones visuales y auditivas; aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca; náuseas; ardor en el estómago; sensaciones de hormigueo y mayor sensibilidad en la piel.
A largo plazoPosibles cambios en el sistema inmunológico y el sistema serotoninérgico, aunque es necesario realizar más investigaciones.
Otros problemas de saludNo se conocen.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaNo se conocen.
Opciones de tratamiento
MedicamentosNo se sabe si la ayahuasca es adictiva. La FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a la ayahuasca u otros alucinógenos.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si la ayahuasca es adictiva, y si lo es, si las terapias conductuales son eficaces. 

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Cannabis (marihuana/pot/weed)

La marihuana se fabrica a partir de la planta de cannabis, Cannabis sativa. La principal sustancia química psicoactiva (que altera la mente) de la marihuana es el delta-9-tetrahidrocannabinol, o THC. Para más información, consulte el informe de investigación sobre la marihuana

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Varias marcas comerciales en estados donde la venta de marihuana es legalMezcla de hojas, semillas, flores o tallos secos, triturados, y de color verdoso y gris; resina (hachís) o líquido negro pegajoso (aceite de hachís) Fumada, comida (mezclada en alimentos o preparada como té)I
Posibles efectos para la salud
A corto plazoMayor percepción sensorial y euforia, seguida por somnolencia o relajación; retraso en el tiempo de reacción; problemas de coordinación y equilibrio; aumento de la frecuencia cardíaca y el apetito; problemas de aprendizaje y memoria; ansiedad. 
A largo plazoProblemas de salud mental, tos crónica, o infecciones respiratorias frecuentes.
Otros problemas de saludJuventud: posible pérdida de puntos del cociente intelectual (CI) cuando el consumo repetido empieza en la adolescencia.    
Embarazo: bebés nacidos con problemas de atención, de memoria y de capacidad para resolver problemas.
En combinación con el alcoholAumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial; mayor retraso del procesamiento mental y el tiempo de reacción.
Síntomas de abstinenciaIrritabilidad, dificultad para dormir, reducción del apetito, ansiedad.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a la marihuana.
Terapias conductuales
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • Tratamiento de contingencias o incentivos motivacionales
  • Terapia de estimulación motivacional (TEM)
  • Tratamientos conductuales orientados a los adolescentes
  • reSET®, una aplicación médica para dispositivos móviles

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Depresores del sistema nervioso central (benzos)

Medicamentos que hacen más lenta la actividad del cerebro, por lo que son útiles para tratar problemas de sueño y ansiedad. Para obtener más información, consulte el informe de investigación sobre el abuso de medicamentos recetados.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Barbitúricos: pentobarbital (Nembutal®)Pastillas, cápsulas, líquidoIngeridos, inyectadosII, III, IV
Benzodiacepinas: alprazolam (Xanax®), clordiazepóxido (Librium®), diazepam (Valium®), lorazepam (Ativan®), triazolam (Halicon®)Pastillas, cápsulas, líquidoIngeridos, inyectadosIV
Barbitúricos: pentobarbital (Nembutal®)Pastillas, cápsulas, líquidoIngeridos, inyectadosIV
Posibles efectos para la salud
A corto plazoSomnolencia, habla distorsionada, poca concentración, confusión, mareos, problemas de movimiento y de memoria, presión arterial más baja, respiración lenta.
A largo plazoNo se conocen.
Otros problemas de salud

Los medicamentos para dormir se usan a veces como “droga del violador” en una cita.

Riesgo de contraer VIH, hepatitis y otras enfermedades infecciosas por compartir agujas. 

En combinación con el alcoholReduce aún más la frecuencia cardíaca y la respiración, lo que puede causar la muerte.
Síntomas de abstinenciaSe debe consultar con un proveedor de atención médica; la abstinencia de barbitúricos puede causar un síndrome grave que puede incluir convulsiones.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a los sedantes con receta médica; la disminución de la dosis con el tiempo se debe hacer con la ayuda de un proveedor de atención médica.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si se pueden usar terapias conductuales para tratar la adicción a los sedantes con receta médica.

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Cocaína (coke/crack)

Sustancia estimulante poderosamente adictiva fabricada a partir de las hojas de la planta de coca, originaria de América del Sur. Para más información, consulte el informe de investigación sobre la cocaína

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Cocaine Hydrochloride Topical Solution (solución tópica de clorhidrato de cocaína), un anestésico que se usa con escasa frecuencia en procedimientos médicosPolvo blanco, cristal de roca blancaInhalada, fumada,  inyectadaII
Posibles efectos para la salud
A corto plazoEstrechamiento de los vasos sanguíneos; pupilas dilatadas; aumento de la temperatura corporal, la frecuencia cardiaca y la presión arterial; dolor de cabeza; dolor abdominal y náuseas; euforia; aumento de energía y estado de alerta; insomnio, inquietud; ansiedad; conducta errática y violenta, ataques de pánico, paranoia, psicosis; problemas del ritmo cardiaco o ataque cardíaco; derrame cerebral, convulsiones, estado de coma. 
A largo plazoPérdida del sentido del olfato, hemorragias nasales, dificultad al ingerir y daños nasales causados por la inhalación; infección y muerte del tejido intestinal debido a la reducción del flujo sanguíneo; desnutrición y pérdida de peso; daño a los pulmones causados por fumar. 
Otros problemas de salud

Embarazo: parto prematuro, bajo peso al nacer, déficit en la autorregulación y la atención en los niños de edad escolar que estuvieron expuestos a la droga antes de nacer.

Riesgo de contraer VIH, hepatitis y otras enfermedades infecciosas por compartir agujas. 

En combinación con el alcoholUn riesgo de toxicidad cardíaca más alto que el riesgo de cada sustancia por separado.
Síntomas de abstinenciaDepresión, cansancio, aumento del apetito, insomnio, sueños intensos desagradables, movimientos lentos, inquietud.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a la cocaína.
Terapias conductuales
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)  
  • Manejo de contingencias o incentivos motivacionales, incluidos bonos
  • El modelo Matriz
  • Grupos de recuperación comunitarios como los programas de 12 pasos
  • reSET®, una aplicación médica para dispositivos móviles

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GHB

Depresor aprobado para uso en el tratamiento de la narcolepsia, un trastorno que causa "ataques de sueño" durante el día.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Gamma-hidroxibutirato u oxibato de sodio (Xyrem®)Líquido trasparente, polvo blancoIngerido (a veces combinado con alcohol u otras bebidas)I
Posibles efectos para la salud
A corto plazoEuforia, somnolencia, náuseas, vómitos, confusión, pérdida de la memoria, pérdida del conocimiento, disminución de la frecuencia cardíaca y la respiración, temperatura corporal baja, convulsiones, estado de coma, muerte.
A largo plazoNo se conocen.
Otros problemas de saludA veces se usa como droga del violador.
En combinación con el alcoholNáuseas, problemas respiratorios, aumento elevado de sus efectos depresivos.
Síntomas de abstinenciaInsomnio, ansiedad, temblores, sudoración, aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial, pensamientos psicóticos.
Opciones de tratamiento
MedicamentosBenzodiacepinas
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de determinar si se pueden usar terapias conductuales para el tratamiento de la adicción al GHB.

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Alucinógenos

Sustancias que causan distorsiones profundas en la percepción de la realidad de una persona, como la ketamina, el LSD, la mescalina (peyote), la PCP, la psilocibina, la salvia, la DMT y la ayahuasca. Para más información, consulte el informe de investigación sobre los alucinógenos y las drogas disociativas.

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Heroína

Sustancia opioide fabricada a partir de la morfina, una sustancia natural que se extrae de la semilla de varias plantas de opio o amapola. Para más información, consulte el informe de investigación sobre la heroína.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Ningún uso comercialPolvo blanco o de color café, o sustancia negra pegajosa conocida como "alquitrán negro"Inyectada, fumada, inhaladaI
Posibles efectos para la salud
A corto plazoEuforia; boca seca; picazón; náuseas; vómitos; incapacidad de percibir dolor; disminución de la respiración y la frecuencia cardiaca.
A largo plazoVenas colapsadas; abscesos (tejido inflamado con pus); infecciones del tejido y las válvulas del corazón; estreñimiento y calambres del estómago; enfermedad de los riñones o el hígado.
Otros problemas de saludEmbarazo: aborto espontáneo, bajo peso al nacer, síndrome de abstinencia neonatal.              
Riesgo de contraer VIH, hepatitis y otras enfermedades infecciosas por compartir agujas.
En combinación con el alcoholDesaceleración peligrosa de la frecuencia cardíaca y la respiración, coma, muerte.
Síntomas de abstinenciaInquietud, dolor en los músculos y los huesos, insomnio, diarrea, vómito, escalofríos con piel de gallina (piel chinita).
Opciones de tratamiento
Medicamentos
  • Metadona
  • Buprenorfina
  • Naltrexona (presentaciones de acción rápida y prolongada)
Terapias conductuales
  • Tratamiento de contingencias o incentivos motivacionales
  • Terapia de facilitación de 12 pasos

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Inhalantes

Disolventes, aerosoles y gases que se encuentran en productos del hogar, como pinturas, marcadores, pegamentos y líquidos de limpieza; también nitritos (por ejemplo, nitrito de amilo), los cuales son medicamentos recetados para el dolor torácico. Para más información, consulte el informe de investigación sobre los inhalantes.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suelen consumirCategoría de la DEA
VariosDiluyentes o removedores de pintura, removedores de grasa, líquidos de lavado en seco, gasolina, líquidos para encendedores, líquidos para corrección, marcadores permanentes, limpiadores de aparatos electrónicos y aerosol congelante, pegamento, pintura en aerosol, aerosoles para el cabello o desodorantes, aerosoles protectores de tela, productos para limpiar la computadora en aerosol, aceite vegetal en aerosol, encendedores de gas butano, tanques de propano, recipientes de crema batida en aerosol, gases refrigerantes, éter, cloroformo, halotano, óxido nitrosoInhalados por la nariz o la bocaSin categoría
Posibles efectos para la salud
A corto plazo

Confusión; náuseas; habla arrastrada; falta de coordinación; euforia; mareo; somnolencia; desinhibición, sensación de vértigo, alucinaciones o delirios; dolores de cabeza; muerte súbita por inhalación causada por insuficiencia cardíaca (de los gases butano o propano, y de otras sustancias químicas en aerosol); o muerte por asfixia, ahogo, convulsiones, coma o atragantamiento.

Nitritos: vasos sanguíneos dilatados, aumento del placer sexual, aumento de la frecuencia cardíaca, breve sensación de calor y entusiasmo, mareo, dolor de cabeza. 

A largo plazo

Daño en los riñones y el hígado; daño en la medula ósea; espasmos en las extremidades causados por lesiones en los nervios; daño cerebral por la falta de oxígeno, que puede causar problemas de pensamiento, movimiento, visión y audición.

Nitritos: mayor riesgo de neumonía.

Otros problemas de saludEmbarazo: bajo peso al nacer, problemas en los huesos, retraso en el desarrollo conductual causado por problemas cerebrales, alteración del metabolismo y la composición del cuerpo.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaNáuseas, temblores, irritabilidad, dificultad para dormir y cambios de humor.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a los inhalantes.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si se pueden usar las terapias conductuales para tratar la adicción a los inhalantes.

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Ketamina

Sustancia disociativa que se usa como analgésico en la práctica veterinaria. Las sustancias disociativas son alucinógenos que causan que el consumidor se sienta desprendido de la realidad. Para más información, consulte el  informe de investigación sobre los alucinógenos y las drogas disociativas

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Ketalar®Líquido, polvo blancoInyectada, inhalada, fumada (el polvo se añade a los cigarrillos de tabaco o marihuana), ingeridaIII
Posibles efectos para la salud
A corto plazoProblemas de atención, aprendizaje y memoria; estados de ensoñación, alucinaciones; sedación; confusión; pérdida de la memoria; aumento de la presión arterial; inconsciencia; respiración peligrosamente lenta.
A largo plazoÚlceras y dolor de vejiga; problemas de riñón; dolor de estómago; depresión y mala memoria.
Otros problemas de saludA veces se usa como droga del violador.              
Riesgo de contraer VIH, hepatitis y otras enfermedades infecciosas por compartir agujas.
En combinación con el alcoholMayor riesgo de efectos adversos.
Síntomas de abstinenciaNo se conocen.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a la ketamina o a otras drogas disociativas.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si las terapias conductuales se pueden usar para tratar la adicción a las drogas disociativas.

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Khat

Pronunciado "cat", es un arbusto (Catha edulis) que se encuentra en África oriental y en Arabia meridional; contiene las sustancias químicas psicoactivas catinona y catina. Las personas de las regiones de África y Arabia (un estimado de hasta 20 millones en todo el mundo) han usado el khat por siglos como parte de su tradición cultural y por sus efectos estimulantes.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Ningún uso comercialHojas frescas o secasMasticado, preparado como téLa catinona es una sustancia de categoría I, lo cual hace que el consumo de khat sea ilegal, pero la planta de khat no está controlada
Posibles efectos para la salud
A corto plazoEuforia, mayor estado de alerta y excitación, aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca, depresión, paranoia, dolor de cabeza, pérdida del apetito, insomnio, temblores leves, pérdida de la memoria a corto plazo.
A largo plazoTrastornos gastrointestinales, como estreñimiento, úlceras e inflamación estomacal, y mayor riesgo de ataque cardíaco.
Otros problemas de saludEn casos poco frecuentes asociados con el consumo alto: reacciones psicóticas, como miedo, ansiedad, delirios de grandiosidad (creencias fantásticas que uno tiene cualidades superiores, como fama, poder y riqueza), alucinaciones y paranoia.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaDepresión, pesadillas, baja presión arterial y falta de energía.
Opciones de tratamiento
MedicamentosNo se sabe si el khat es adictivo. La FDA no ha aprobado ningún medicamento para el tratamiento de la adicción al khat.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones para saber si el khat es adictivo y, si lo es, si las terapias conductuales son eficaces.

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Kratom

Árbol caducifolio tropical (Mitragyna speciosa) originario del sureste de Asia, con hojas que contienen mitraginina, un opioide psicotrópico (que altera la mente). El kratom se consume por sus efectos de levantar el estado de ánimo y aliviar el dolor, y como un afrodisiaco. Para más información, consulte DrugFacts: Kratom.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
NingunoHojas frescas o secas, polvo, líquido, gomaMasticado (las hojas enteras); comido (mezclado con alimentos o preparado como té); ocasionalmente fumadoNo está categorizado
Posibles efectos para la salud
A corto plazo

Náuseas, mareos, picazón, sudoración, boca seca, estreñimiento, pérdida del apetito.

En dosis bajas: mayor energía, sociabilidad y estado de alerta.

En dosis altas: sedación, euforia, disminución del dolor. 

A largo plazoAnorexia, pérdida de peso, insomnio, oscurecimiento de la piel, estreñimiento. Alucinaciones y paranoia con dosis altas a largo plazo.
Otros problemas de saludNo se conocen.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaDolores musculares, insomnio, hostilidad, agresión, cambios emocionales, goteo nasal, movimientos erráticos. 
Opciones de tratamiento
MedicamentosNo se han realizado estudios clínicos de medicamentos para la adicción al kratom.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si las terapias conductuales se pueden usar para tratar la adicción al kratom.

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LSD (acid)

Alucinógeno fabricado a partir del ácido lisérgico, el cual se encuentra en el cornezuelo, un hongo que crece en el centeno y otros granos. El LSD es una abreviatura del nombre científico: dietilamida del ácido lisérgico-d. Para más información, consulte el informe de investigación sobre los alucinógenos y las drogas disociativas.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Ningún uso comercialTabletas, cápsulas, líquido transparente, cuadrados pequeños de papel absorbente decorados a los que se les añade el líquidoIngerido, absorbido por el tejido bucal (cuadrados de papel)I
Posibles efectos para la salud
A corto plazoCambios emocionales rápidos; distorsión de la capacidad de la persona para reconocer la realidad, pensar racionalmente o comunicarse con los demás; aumento de la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la temperatura corporal; mareos; pérdida del apetito; temblores; pupilas dilatadas. 
A largo plazoFlashbacks alarmantes (llamados “trastorno perceptivo persistente por alucinógenos” [TPPA]); perturbaciones visuales continuas, pensamientos desorganizados, paranoia y cambios de humor.
Otros problemas de saludNo se conocen.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaNo se conocen.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción al LSD o a otros alucinógenos.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si se pueden usar las terapias conductuales para tratar la adicción a los alucinógenos.

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MDMA (éxtasis o Molly)

Sustancia psicoactiva sintética similar al estimulante anfetamina y al alucinógeno mescalina. La MDMA es una abreviatura del nombre científico 3,4-metilenedioximetanfetamina. Para más información, consulte el informe de investigación sobre la MDMA (éxtasis).

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Ningún uso comercialTabletas coloridas con logos imprimidos, cápsulas, polvo, líquidoIngerida, inhaladaI
Posibles efectos para la salud
A corto plazoMenor inhibición; mayor percepción sensorial; aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial; tensión muscular; náuseas; debilidad; escalofríos o sudoración; aumento brusco de la temperatura corporal que lleva a la insuficiencia hepática o causa la muerte.
A largo plazoConfusión duradera, depresión, problemas de atención, memoria y sueño; mayor ansiedad, impulsividad; menor interés en el sexo. 
Otros problemas de saludNo se conocen.
En combinación con el alcoholLa MDMA disminuye algunos de los efectos del alcohol. El alcohol puede aumentar la concentración de MDMA en el plasma, lo que podría aumentar el riesgo de efectos neurotóxicos.
Síntomas de abstinenciaFatiga, pérdida del apetito, depresión, dificultad para concentrarse.
Opciones de tratamiento
MedicamentosHay pruebas contradictorias de que la MDMA es adictiva. La FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a la MDMA.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si se pueden usar las terapias conductuales para tratar la adicción a la MDMA.

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Mescalina (peyote)

Alucinógeno encontrado en los "botones" en forma de disco de la corona de los varios tipos de cactus, incluido el peyote. Para más información, consulte el informe de investigación sobre las drogas alucinógenas y disociativas.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Ningún uso comercialBotones frescos o secos, cápsulasIngerida (masticada o sumergida en agua y tomada)I
Posibles efectos para la salud
A corto plazoPercepción y sensaciones intensificadas; alucinaciones; euforia; ansiedad; aumento de la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca y la presión arterial; sudoración; problemas de movimiento.
A largo plazoNo se conocen.
Otros problemas de saludNo se conocen.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaNo se conocen.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a la mescalina o a otros alucinógenos.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si se pueden usar las terapias conductuales para tratar la adicción a los alucinógenos.

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Metanfetamina (crystal/meth)

Sustancia estimulante anfetamínica extremadamente adictiva. Para más información, consulte el informe de investigación sobre la metanfetamina.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Desoxyn®Polvo blanco o pastillas; la metanfetamina de cristal se parece a pedazos de vidrio o "piedras" de color azul blancuzco, brillantes y de diferentes tamañosIngerida, inhalada, fumada, inyectadaII
Posibles efectos para la salud
A corto plazoAumento de la vigilia y la actividad física; pérdida del apetito; aumento de la respiración, la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la temperatura; latidos irregulares.
A largo plazoAnsiedad, confusión, insomnio, problemas de estado de ánimo, comportamiento violento, paranoia, alucinaciones, delirios, pérdida de peso, problemas dentales graves, picazón intensa que produce llagas en la piel por rascarse.
Otros problemas de saludEmbarazo: parto prematuro; separación de la placenta del útero; bajo peso al nacer; letargo; o problemas cardíacos o cerebrales.              
Riesgo de contraer VIH, hepatitis y otras enfermedades infecciosas por compartir agujas.
En combinación con el alcoholOculta el efecto depresivo del alcohol, lo que aumenta el riesgo de una sobredosis de éste; puede aumentar la presión arterial. 
Síntomas de abstinenciaDepresión, ansiedad, cansancio.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a la metanfetamina.
Terapias conductuales
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • Tratamiento de contingencias o incentivos motivacionales
  • El modelo Matriz
  • Terapia de facilitación de 12 pasos
  • reSET®, una aplicación médica para dispositivos móviles

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Medicamentos de venta libre—Dextrometorfano (DXM)

Son psicoactivos cuando se toman en cantidades más altas de lo recomendado. Para más información, consulte DrugFacts: Medicamentos de venta libre (en inglés).

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Varios (muchas marcas comerciales incluyen "DM")Jarabe, cápsulasIngeridoSin categoría
Posibles efectos para la salud
A corto plazoAlivio de la tos, euforia; habla arrastrada; aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial; mareo; náuseas; vómitos. 
A largo plazoNo se conocen.
Otros problemas de saludPueden presentarse problemas de respiración, convulsiones y aumento de la frecuencia cardíaca a causa de otros ingredientes de los medicamentos para la tos o el resfrío.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaNo se conocen.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción al dextrometorfano.
Terapias conductualesSon necesarias más investigaciones a fin de saber si se pueden usar terapias conductuales para tratar la adicción al dextrometorfano.

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Medicamentos de venta libre—Loperamida

Es un medicamento antidiarreico que puede causar euforia cuando se toma en dosis más altas que las recomendadas. Para más información, consulte DrugFacts: Medicamentos de venta libre (en inglés).

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
ImmodiumTabletas, cápsulas o líquidoIngeridaSin categoría
Posibles efectos para la salud
A corto plazoControla los síntomas de la diarrea. En dosis altas, puede producir euforia. Puede aliviar los síntomas de abstinencia y los deseos intensos de otras drogas.
A largo plazoNo se conocen.
Otros problemas de saludDesmayos, dolor estomacal, estreñimiento, pérdida del conocimiento, toxicidad cardiovascular, dilatación de las pupilas e insuficiencia renal a causa de la retención urinaria.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaAnsiedad, diarrea y vómitos intensos.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a los medicamentos de venta libre.
Terapias conductuales
  • Las mismas terapias conductuales que han ayudado en el tratamiento de la adicción a la heroína pueden usarse para tratar la adicción a la loperamida.
  • Tratamiento de contingencias o incentivos motivacionales

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PCP (angel dust)

Sustancia disociativa diseñada como analgésico intravenoso, que está descontinuada por sus efectos adversos graves. Las sustancias disociativas son alucinógenos que hacen que el consumidor se sienta separado de la realidad. “PCP” es una abreviatura del nombre científico fenciclidina. Para más información, consulte el informe de investigación sobre los alucinógenos y las drogas disociativas.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Ningún uso comercialPolvo blanco o de color, tabletas o cápsulas; líquido trasparenteInyectada, inhalada, ingerida, fumada (polvo mezclado con menta, perejil, orégano o marihuana)I, II
Posibles efectos para la salud
A corto plazo

Delirios, alucinaciones, paranoia, problemas para pensar, sensación de distancia del ambiente, ansiedad.

En dosis bajas: aumento leve de la frecuencia respiratoria; aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca; respiración superficial; enrojecimiento facial y sudoración; entumecimiento de las manos o los pies; problemas de movimiento.

En dosis altas: náuseas; vómitos; movimiento rápido de los ojos de arriba a abajo; babeo; pérdida del equilibrio; mareo; violencia; convulsiones, coma y muerte

A largo plazoPérdida de la memoria, problemas para hablar y pensar, pérdida del apetito, ansiedad.
Otros problemas de salud

La PCP se ha vinculado con la autolesión.

Riesgo de contraer VIH, hepatitis y otras enfermedades infecciosas por compartir agujas. 

En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaDolores de cabeza, aumento del apetito, somnolencia, depresión.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a la PCP o a otras sustancias disociativas.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si se pueden usar terapias conductuales para tratar la adicción a las sustancias disociativas.

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Opioides con receta médica (oxy/percs)

Analgésicos de origen similar a la heroína. Los opioides pueden producir euforia y se suelen usar sin razón médica, lo que lleva a muertes por sobredosis. Para más información, consulte el informe de investigación sobre los opioides.

Los medicamentos recetados para la tos que contienen prometazina (un antihistamínico) y codeína a veces se combinan con refrescos y dulces en una bebida llamada "pobre" o "sizzurp".

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suelen consumirCategoría de la DEA
Codeína (varias marcas)Tabletas, cápsulas, líquidoInyectada, ingerida (a menudo mezclada con bebidas carbona-tadas y saboriz-antes)II, III, V
Fentanilo (Actiq®, Duragesic®, Sublimaze®)Pastillas para chupar, tabletas sublinguales, películas, tabletas oralesInyectado, fumado, inhaladoII
Hidrocodona o dihidrocodinona (Vicodin®, Norco®,  Zohydro® y otros)Cápsulas, líquido, tabletasIngerida, inhalada, inyectadaII
Hidromorfona (Dilaudid®)Líquido, supositoriosInyectada, rectalII
Meperidina (Demerol®)Tabletas, líquidoIngerida, inhalada, inyectadaII
Metadona (Dolophine®, Methadose®)Tabletas, comprimidos dispersables, líquidoIngerida, inyectadaII
Morfina (Duramorph®,  MS Contin®)Tabletas, líquido, cápsulas, supositoriosInyectada, ingerida, fumadaII, III
Oxicodona (OxyContin®, Percodan®, Percocet® y otros)Cápsulas, líquido, tabletasIngerida, inhalada, inyectadaII
Oximorfona (Opana®)TabletasIngerida, inhalada, inyectadaII
Posibles efectos para la salud
A corto plazoAlivio del dolor, somnolencia, náuseas, estreñimiento, euforia, confusión, respiración lenta, muerte.
A largo plazoMayor riesgo de sobredosis o abuso si se consumen en forma indebida.
Otros problemas de salud

Embarazo: aborto espontáneo, bajo peso al nacer, síndrome de abstinencia neonatal.  

Adultos mayores: mayor riesgo de mal uso accidental o de abuso, porque muchos adultos mayores tienen varios medicamentos con receta médica, lo que aumenta el riesgo de interacción entre medicamentos, y además la degradación de los medicamentos se desacelera con la edad; asimismo, muchos adultos mayores reciben tratamiento con medicamentos con receta médica para el dolor.

Riesgo de contraer VIH, hepatitis y otras enfermedades infecciosas por compartir agujas. 

En combinación con el alcoholLentitud peligrosa del ritmo cardíaco y la respiración, lo que puede producir un estado de coma o la muerte.
Síntomas de abstinenciaInquietud, dolor de los huesos y los músculos, insomnio, diarrea, vómito, escalofríos con piel de gallina ("piel chinita"), movimientos de las piernas.
Opciones de tratamiento
Medicamentos
  • Metadona
  • Buprenorfina
  • Naltrexona (de acción corta o prolongada)
Terapias conductualesLas mismas terapias conductuales que han ayudado a tratar la adicción a la heroína se usan para tratar la adicción a los opioides con receta médica.

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Estimulantes con receta médica (speed)

Medicamentos que aumentan el estado de alerta, la atención, la energía, la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria. Para más información, consulte el informe de investigación sobre los medicamentos de prescripción.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suelen consumirCategoría de la DEA
Anfetamina (Adderall®)Tabletas, cápsulasIngerida, inhalada, fumada, inyectadaII
Metilfenidato (Concerta®, Ritalin®)Líquido, tabletas, tabletas masticables, cápsulasIngerido, inhalado, fumado, inyectado, masticadoII
Posibles efectos para la salud
A corto plazo

Aumento del estado de alerta, la atención, la energía; aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca; estrechamiento de los vasos sanguíneos; aumento del azúcar en la sangre; apertura de las vías respiratorias.

En dosis altas: temperatura corporal peligrosamente elevada y latidos irregulares; enfermedades cardíacas; convulsiones.

A largo plazoProblemas del corazón, psicosis, ira, paranoia.
Otros problemas de saludRiesgo de contraer VIH, hepatitis y otras enfermedades infecciosas por compartir agujas.
En combinación con el alcoholOculta el efecto depresivo del alcohol, lo que aumenta el riesgo de una sobredosis de éste; puede aumentar la presión arterial y el nerviosismo.
Síntomas de abstinenciaDepresión, cansancio, problemas para dormir.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a los estimulantes.
Terapias conductuales
  • Las terapias conductuales que han ayudado a tratar la adicción a la cocaína y la metanfetamina pueden ser útiles en el tratamiento de la adicción a los estimulantes con receta médica.
  • reSET®, una aplicación médica para dispositivos móviles

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Psilocibina (magic mushrooms/shrooms)

Un alucinógeno en ciertos tipos de hongo que crecen en partes de América del Sur, México y los Estados Unidos. Para más información, consulte el informe de investigación sobre los alucinógenos y las drogas disociativas.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Ningún uso comercialHongos frescos o secos con pies largos y delgados y sombreros con láminas oscurasIngerida (comida, preparada como té o mezclada con otras comidas)I
Posibles efectos para la salud
A corto plazoAlucinaciones, alteración de la percepción del tiempo, incapacidad para distinguir la realidad de la fantasía, pánico, relajación o debilidad muscular, problemas de movimiento, pupilas dilatadas, náuseas, vómitos, somnolencia.
A largo plazoRiesgo de flashbacks y problemas de memoria.
Otros problemas de saludRiesgo de envenenamiento si se usa un hongo venenoso por accidente.
En combinación con el alcoholPuede reducir los efectos percibidos del alcohol.
Síntomas de abstinenciaNo se conocen.
Opciones de tratamiento
MedicamentosNo se sabe si la psilocibina es adictiva. La FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a la psilocibina u otros alucinógenos.
Terapias conductualesSon necesarias más investigaciones a fin de saber si la psilocibina es adictiva y si se pueden usar terapias conductuales para tratar la adicción a ésta u otros alucinógenos.

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Rohypnol® (flunitrazepam/roofies)

Una benzodiacepina de estructura similar a ciertos sedantes recetados, como Valium® y Xanax®. Es posible que se utilice en forma indebida por sus efectos psicotrópicos. El Rohypnol se ha usado para cometer abusos sexuales porque sus efectos sedantes son muy potentes. En estos casos, el atacante puede disolver la droga en la bebida de la víctima sin que esta lo sepa.

IV - Rohypnol® no está aprobado para uso médico en los Estados Unidos; está disponible en otros países con receta médica para ayudar a dormir
Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Flunitrazepam, Rohypnol®TabletasIngerido (como una pastilla o diluido en una bebida), inhalado
Posibles efectos para la salud
A corto plazoSomnolencia, sedación y sueño; amnesia, lagunas mentales; reducción de la ansiedad; relajación muscular, alteración del tiempo de reacción y de la coordinación motriz; alteración del juicio y el funcionamiento mental; confusión; agresión; agitación; habla arrastrada; dolor de cabeza; o disminución de la frecuencia cardíaca y respiratoria.
A largo plazoNo se conocen.
Otros problemas de saludNo se conocen.
En combinación con el alcoholSedación intensa, inconsciencia, disminución de la frecuencia cardíaca y la respiración, lo cual puede llevar a la muerte.
Síntomas de abstinenciaDolor de cabeza; dolor muscular; ansiedad extrema, tensión, inquietud, confusión, irritabilidad; entumecimiento y hormigueo de las manos o los pies; alucinaciones, delirios, convulsiones, crisis epilépticas, shock.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción al Rohypnol® u otros sedantes con receta médica.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a saber si se pueden usar las terapias conductuales para tratar la adicción al Rohypnol® o a otros sedantes de prescripción.

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Salvia

Sustancia disociativa (Salvia divinorum), es una hierba de la familia de la menta originaria del sur de México. Las sustancias disociativas son alucinógenos que hacen que el consumidor se sienta separado de la realidad. Para más información, consulte el informe de investigación sobre los alucinógenos y las drogas disociativas.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Se vende legalmente como Salvia divinorum en la mayoría de los estadosHojas frescas o secasFumada, masticada, preparada como téNo está clasificada (pero la DEA la identificó como una sustancia de interés y es ilegal en algunos estados)
Posibles efectos para la salud
A corto plazoAlucinaciones cortas pero intensas; alteración de la percepción visual, el estado de ánimo y las sensaciones del cuerpo; cambios de humor y sensación de desprendimiento del cuerpo; sudoración.
A largo plazoNo se conocen.
Otros problemas de saludNo se conocen.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaNo se conocen.
Opciones de tratamiento
MedicamentosNo se sabe si la salvia es adictiva. La FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a la salvia o a otras sustancias disociativas.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si la salvia es adictiva, pero se pueden usar las terapias conductuales para tratar la adicción a las sustancias disociativas.

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Esteroides (anabólicos)

Sustancias artificiales que se usan para tratar afecciones causadas por niveles bajos de hormonas esteroides en el cuerpo y de las que se abusa para mejorar el rendimiento atlético y sexual y la apariencia física.

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Nandrolona (Oxandrin®), oxandrolona (Anadrol®), oximetolona (Anadrol-50®), cipionato de testosterona (Depo-testosterone®Tabletas, cápsulas, gotas líquidas, geles, cremas, parches, soluciones inyectablesInyectados, ingeridos, aplicados en la pielIII
Posibles efectos para la salud
A corto plazoDesarrollo de músculos, mejora del rendimiento atlético. Acné, retención de líquidos (particularmente en las manos y los pies), piel grasosa, coloración amarillenta de la piel, infección.
A largo plazoDaño o insuficiencia renal; daño hepático; presión arterial alta, corazón agrandado o cambios en el colesterol, lo que crea un mayor riesgo de derrame cerebral o ataque cardíaco, incluso en personas jóvenes; agresión; cambios de humor extremos; ira ("rabia de esteroides"); irritabilidad extrema; delirios; alteración del juicio.
Otros problemas de salud

Hombres: encogimiento de los testículos, reducción del recuento de espermatozoides, esterilidad, calvicie, desarrollo de senos.

Mujeres: vello facial, patrones de calvicie masculina, agrandamiento del clítoris, voz grave.

Adolescentes: interrupción del crecimiento.

Riesgo de contraer VIH, hepatitis y otras enfermedades infecciosas por compartir agujas.

En combinación con el alcoholMayor riesgo de comportamiento violento.
Síntomas de abstinenciaCambios de humor; cansancio; inquietud; pérdida del apetito; insomnio; reducción del deseo sexual; depresión, que a veces lleva a intentos de suicidio.
Opciones de tratamiento
MedicamentosTerapia hormonal.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si se pueden usar las terapias conductuales para tratar la adicción a los esteroides.

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Cannabinoides sintéticos (K2/spice)

Gran variedad de mezclas herbales que contienen sustancias químicas cannabinoides artificiales relacionadas con el THC en la marihuana pero que, a menudo, son más potentes y más peligrosas. A veces engañosamente llamados "marihuana sintética" y comercializados como una alternativa legal "natural" y "sana" a la marihuana. Para más información, consulte DrugFacts: Los cannabinoides sintéticos

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Ningún uso comercialMaterial vegetal seco y triturado con aspecto de popurrí; se suele vender como "incienso"Fumados, ingeridos (preparados como té)I
Posibles efectos para la salud
A corto plazoAumento del ritmo cardíaco; vómito; agitación; confusión; alucinaciones, ansiedad, paranoia; aumento de la presión arterial.
A largo plazoNo se conocen.
Otros problemas de saludEl consumo de cannabinoides sintéticos ha causado un aumento de los casos que acuden al servicio de urgencias en ciertas áreas.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaDolores de cabeza, ansiedad, depresión, irritabilidad.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a los cannabinoides sintéticos.
Terapias conductualesEs necesario realizar más investigaciones a fin de saber si se pueden usar las terapias conductuales para tratar la adicción a los cannabinoides sintéticos.

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Catinonas sintéticas (flakka/sales de baño)

Una familia de sustancias de aparición reciente que contienen una o más sustancias químicas sintéticas relacionadas con la catinona, un estimulante que se encuentra naturalmente en la planta de khat. Algunos ejemplos de esas sustancias químicas son mefedrona, metilona y 3,4- metilenedioxipirovalerona (MDPV). Para más información, consulte DrugFacts: Las catinonas sintéticas ("sales de baño").

Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Ningún uso comercial para las "sales de baño" que se ingierenPolvo cristalino blanco o café que se vende en paquetes pequeños de plástico o aluminio etiquetados "no apto para el consumo humano" y que a veces se venden como limpiador de joyas; tabletas, cápsulas; líquidoIngeridas, inhaladas, inyectadasI - La DEA prohibió algunas formulaciones
Posibles efectos para la salud
A corto plazoAumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial; euforia; mayor sociabilidad y deseo sexual; paranoia, agitación y alucinaciones; comportamiento violento; sudoración; náuseas, vómito; insomnio; irritabilidad; mareo; depresión; ataques de pánico; reducción del control motriz; pensamientos nublados.
A largo plazoMuerte.
Otros problemas de saludRiesgo de contraer VIH, hepatitis y otras enfermedades infecciosas por compartir agujas.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaDepresión, ansiedad.
Opciones de tratamiento
MedicamentosLa FDA no ha aprobado ningún medicamento para tratar la adicción a las catinonas sintéticas.
Terapias conductuales
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • Tratamiento de contingencias, o incentivos motivacionales
  • Terapia de estimulación motivacional (TEM)
  • Tratamientos conductuales orientados a los adolescentes

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Tabaco/Nicotina

Planta cultivada por sus hojas, las cuales se secan y se fermentan antes de usar. Para más información, consulte el informe de investigación sobre el tabaco.

Fumado, inhalado, masticado, vaporizado Sin categoría
Nombres comercialesFormas usualesFormas en que se suele consumirCategoría de la DEA
Múltiples marcasCigarrillos, cigarros, bidis, narguile, tabaco sin humo (en polvo, tabaco de mascar y de escupir)
Posibles efectos para la salud
A corto plazoAumento de la presión arterial, la respiración y la frecuencia cardíaca.
A largo plazoRiesgo mucho mayor de cáncer, en particular, cáncer de pulmón cuando se fuma y cánceres orales cuando se mastica; bronquitis crónica; enfisema; enfermedad cardíaca; leucemia; cataratas; neumonía.
Otros problemas de saludEmbarazo: aborto espontáneo, bajo peso al nacer, muerte fetal, problemas de aprendizaje y comportamiento.
En combinación con el alcoholNo se conocen.
Síntomas de abstinenciaIrritabilidad, problemas de atención y sueño, depresión, mayor apetito.
Opciones de tratamiento
Medicamentos
  • Bupropión (Zyban®)
  • Vareniclina (Chantix®)
  • Remplazo de la nicotina (goma de mascar, parches, pastillas para chupar)
Terapias conductuales
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • Materiales de autoayuda
  • Recursos para dejar de fumar por correo, teléfono e Internet

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**La Administración para el Control de Drogas de los Estados Unidos (U.S. Drug Enforcement Administration, DEA) provee categorías para indicar el uso médico aceptable de una sustancia y su potencial adictivo o de dependencia. La información más actualizada de la clasificación de drogas se puede encontrar en la página web de la DEA (en inglés).